Jemen

Huidige tijd in Sana'a:

Nederlands

Dag 2 - dinsdag 24 april 2007 (Sana'a, vervolg)

Eenmaal door de poort krioelt het van de mensen. Er is weinig meer wat doet denken aan de westerse beschaving. We kijken even rond bij de Bab al-Yaman en lopen vervolgens in noordoostelijke richting verder de oude stad in. In het Old Sana'a Palace Hotel krijgen we op de bovenste verdieping wat thee te drinken. Vanaf het dakterras van dit hotel heb je een geweldig uitzicht over de stad.

In de tussentijd is er door het hotel een gids geregeld die ons een rondleiding door de medina gaat geven. We lopen eerst naar een waterkraan, vlakbij het hotel, waaruit arme mensen mogen drinken. Dit is iets wat je wel vaker in het straatbeeld ziet. De beker, waaruit gedronken wordt, zit met een ketting aan de kraan vast. Vervolgens lopen we langs een aantal Joodse huizen. Deze huizen zijn herkenbaar aan de vensters die de vorm van een Davidster hebben. Ook zie je de Davidster wel in de vorm van pleisterwerk.

Opvallend in het straatbeeld zijn de massieve houten deuren met kloppen. We lopen langs een bakker die bezig is brood te bakken en voor de moskee zitten een aantal mensen te bedelen. Op straat zie je veel mannen qat kauwen. Vervolgens komen we op de souq terecht. De souq is in een aantal gedeelten opgedeeld. Zo zijn er gedeelten waar huisraad, sierraden, kruiden en voedsel worden verkocht. In de tussentijd is ons eten klaar gemaakt dus lopen we met de gids terug naar een huis in de buurt van het Old Sana'a Palace Hotel.

Na het eten en een kleine siŽsta vervolgen we de rondleiding. We zien nog een aantal andere gedeelten van Sana'a. In een oud fort worden tegenwoordig rozijnen verhandeld. Het is mooi om te zien hoe rozijnen hier nog met behulp van oude gewichten en weegschalen verhandeld worden. Uit de wandeling van vandaag blijkt dat Sana'a terecht sinds 1986 op de werelderfgoedlijst van Unesco staat! Volgens Unesco zijn er in het oude centrum van Sana'a 103 moskeeŽn, 14 hammams en meer dan 6.000 huizen. Het merendeel van deze monumenten dateert van voor de elfde eeuw.

Dag 3 - woensdag 25 april 2007 (Sana'a - Marib)

Om kwart over acht vertrekken we met vier terreinwagens uit Sana'a. Het eerste stuk door de stad rijden we samen met een paar terreinwagens met mensen uit Frankrijk. Het eerste doel van vandaag is een verzamelpunt even buiten Sana'a. Samen met de Fransen en enkele andere groepen wachten we hier tot we in colonne verder mogen rijden in de richting van het binnenland. Het einddoel van vandaag is Marib, een stad op ongeveer 173 kilometer afstand. De rit zal ongeveer twee uur duren.

Bij het verzamelpunt zien we enkele vrouwen in een nikaab met een kudde geiten. Een nikaab is een soort sluier die het hele lichaam, met uitzondering van de ogen, bedekt. Als we wegrijden komen we al snel in een andere wereld. Het landschap is bergachtig en op sommige gedeelten heb je vlakke stukken met soms wat zandduinen. Het is wat savanneachtig. Opvallend zijn de huizen waarop paarden geschilderd zijn. Volgens onze chauffeurs zijn de bewoners van deze huizen aanhangers van een bepaalde politieke partij. Onderweg komen we regelmatig checkpoints tegen en moeten we twee bergpassen oversteken. Soms zijn er kamelen te zien. Ook zien we dat het land nog met ezels geploegd wordt. Na ongeveer vier uur rijden bereiken we Marib. Hier is het eerst tijd om te eten. Een aantal Jemenieten laten vol trots hun kalasjnikov zien. Het is mij al snel duidelijk dat je hier zonder jambiya en kalasjnikov geen echte man bent.

Na het eten zijn we richting het hotel vertrokken. In het hotel houden we siŽsta. Het is de bedoeling om rond drie uur, na het heetst van de dag, richting het voormalige Sheba te vertrekken. Het hotel wordt bewaakt door een aantal soldaten met een groot kanon en het is niet de bedoeling dat we het hotel verlaten.

Rond drie uur vertrekken we onder escorte van militairen naar het voormalige Sheba, het rijk waar koningin Makeba over heerste. Of Marib nu de exacte locatie van dit rijk was is maar de vraag. In de Bijbel reist de koningin van Sheba namelijk naar koning Salomo van IsraŽl vanwege zijn grote wijsheid. De koningin van Sheba was zo onder de indruk van Salomo dat zij zijn god zegende. In de Koran staat een verhaal dat koning Salomo een boodschap, onder dreiging van een invasie, naar een heerseres stuurt die de zon aanbid. Deze heerseres, die Bilqis in de Koran genoemd wordt, neemt vervolgens de godsdienst van Salomo over. Naast Jemen zijn er ook aanwijzingen dat dit rijk zich in EthiopiŽ bevonden kan hebben. In EthiopiŽ beweert de keizerlijke familie namelijk dat zij afstamt van de koningin van Sheba, die zij Makeda noemen. De zoon van Mekada en Salomo, Menelik, zou namelijk de eerste keizer van EthiopiŽ geweest zijn. Het koninkrijk Aksum strekte zicht tot de opkomst van de Islam uit tot aan het tegenwoordige Jemen. Verder zijn er overeenkomsten tussen de Ethiopische taal en het Zuid-Arabisch.

Dag 3 - woensdag 25 april 2007 (Sana'a - Marib, vervolg)
yemen.2007/outside.sanaa.small.jpg
Verzamelpunt buiten Sana'a
yemen.2007/plowing.small.jpg
Ploegen
yemen.2007/man.with.kalasjnikov.small.jpg
Jemeniet met kalasjnikov
yemen.2007/escorte.small.jpg
Militaire escorte